关于Amtrak票价的两个发现

lz算是个铁路爱好者,之前也常去日本,对日本的铁路有些了解。由于疫情,现在只能退而求其次,在美国体验Amtrak​:station::turtle:

在博客上关于航空公司里程票策略和定价的讨论颇多,然而Amtrak的寥寥,主要也是因为Amtrak出行的效率远不如飞机,也不能离开北美。近日订票的时候lz发现了两个有意思的现象,于是在这发帖分享一下。

应该是一个比较长的帖子,分为理论和实践两部分。

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  1. 理论部分

我发现的两个现象正好对应于飞机订票的两个现象,即联程票后段放弃以及里程票(或现金票)带停留。

1.1 后段放弃

由于疫情,Amtrak推出了一些路线的特别定价,比如Northeast Regional 纽约到波士顿或DC都只要29美元。然而这些特别定价不适用于中间的车站,例子如下:

波士顿到纽约,29块

波士顿到Stamford, CT, 也就是纽约的前一站,反而贵1块

于是如果从波士顿坐到Stamford, CT, 可以买票到纽约然后提前下车省下一块钱。不少其他路线省下的更多,比如可以看之后的实践部分。

如果反过来,买纽约到波士顿的票却在Stamford, CT上车,不知道会如何。理论上来讲应该无所谓,毕竟火车大部分情况下都是随便上车,车上检票,不像飞机一段一段那么严格,而且这两站很近。

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1.2 停留

博客里有不少讲解里程票带停留的帖子,同样的价格可以多去一个地方丰富行程。我自己也买过现金票经济舱,加了停留以后还便宜了不少。(纽约东京往返 vs 纽约-东京,东京-香港(过夜)-纽约)

不过Amtrak的停留系统总的来看限制应该是比较大的,毕竟Amtrak的线路就那么多,也没有什么伙伴航司或者联盟之类的。

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1.2.1 基本例子

我发现的现象就是乘坐同一条路线的列车,可以把行程分成两部分而不增加开支。比如如下的路线
Charlotte, NC到Releigh, NC,27块

假设要在中途的Durham, NC停留一段时间,两段票分开买的话要25+7=32块,看比例贵了不少


然而如果使用Amtrak的multi-city订票功能,选择同一天Charlotte-Durham & Durham-Releigh的行程,则和单程票一个价钱

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1.2.2 进阶例子

想要稍微复杂一点的行程或者过夜,也是有类似的机制的。
比如从西雅图出发,在Portland, OR住一晚上,第二天下午坐车去Santa Barbara, CA, 住一晚上以后中午到达洛杉矶,126块

注意如果单程西雅图到洛杉矶只需要99块,126块是稍高一级的fare class的价格。

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这应该是因为最后一段的Pacific Surfliner只有Value Fare没有Saver Fare,所以整段路线都要按这个价格。

不过如果全部分开订的话,前两段分别要27和98,加起来已经125了,相当于最后一段免费


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不过关于停留,还是有很多问题,究竟哪些路线可以停留,可以停留多久,可以选择哪些车次。我的发现就是这些,我去吃午饭,回来再更新实践部分

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沙发沙发

感谢LZ的帖子
六年前经常跑波士顿纽约,有时候能买到波士顿费城更便宜的票,然后提前下车
偶尔有些车次,Acelea还比普通车次便宜

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点赞就行了 别回复了 把lz的帖子打散了不好阅读

没事,内容要点已经说完了,后面实践部分看作单独一主题也可以

以前的时候坐车的人多,应该是不同的fare引起的吧。就像里程票有些时候first class saver reward比economy class reward便宜。现在坐车的人少了一些,只要提前一些日子订票就都是saver fare,比较好比较

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在主题下点楼主头像可以设置成只看楼主

  1. 实践部分

Amtrak有几种订票方式:网站、电话、QuikTrak机器、站内售票处。上面说的复杂行程网站上都可以订,但是考虑到这是一个挑战站内售票处打印机的好机会,我们就采取这种old-school的方式。

我来到了Galesburg, IL (GBB). 该站形象平平,不过却是三条线路的分歧站:从芝加哥出发,前往Quincy, IL的Illinois Zephyr, 前往洛杉矶的Southwest Chief, 以及前往San Francisco, 我今天打算乘坐的Amtrak距离最长的路线California Zephyr — 虽然我只乘坐其中一小段距离。


站内贴有三条路线的时刻表,以及不通过该站的Texas Eagle的时刻表。拍得很模糊,但因为玻璃,我好好拍也拍不舒服,就这样

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我的行程如下:

注意Amtrak的multi-cities只允许4个segments, 而不像航空公司常常是6个。我这里有五趟车是因为最后一趟Hudson, NY 到 Cleveland, OH需要换乘一次。

总价根据上面说的1.2(停留), 等同于纽约到Cleveland, OH的单程票价43块。注意这也是一个1.1提到的特别定价:如果买到前一站(Erie, PA)要花65块,后一站(Elyria, OH)要45块。

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不幸的是,窗口订票没能成功。售票员的系统和我们网上所使用的是不一样的;他给我看了屏幕,就是一个简单的plain text 显示框,底下有几个输入框,输入起点终点日期以后可以选择车次和计算价格;而这些车次似乎会被系统自动分组。于是当售票员输入了五趟车以后,系统自动认为前面的四趟是一个单程纽约到Albany, NY的价,第五趟是Albany, NY到Cleveland, OH的价。这样我就需要出79块而不是43。于是我选择了网上订票。

这是订出来的票和收据,票没什么特别,收据的部分,可以看到itemize的时候第一段显示43块,后面都是0,而不像网上:网上好像是按照某种比例把票价分配到各段。这比例我检查了一下,基本上就是各段票价的比例,但并不完全相等。我想应该是因为在订各段车票的时候,Amtrak对某些底层的数值进行了某种取整等等,于是价格基本总是整数;这样一来通过这种订票方式在网上还能看到这种底层数值,也是有趣的。

把邮件里收到的票上的二维码给QuikTrak机器扫描,可以打印出这种登机牌式的车票。可以看到,与邮件里的票不同,这五段并没有层次的差距,即并不标示出第四和第五段是HUD-CLE在ALY transfer。不过这也在预料之中;我以前买过其他转车的票也是这样简单的把两段列在一起,另外坐飞机的登机牌也是每一段都有一张,上面不会写着是否是转机。

总的来说,根据订票的结果,这张票能够43块买到,应该是一个系统的glitch/inconsistency, 算是奇技淫巧;但如果我终点并非Cleveland, OH,而是Albany, NY的话,根据售票员电脑上的显示结果,四段加起来也是按整段收钱的。

Reference chart(无图):
四段分开买需22+15+15+40=92
五段全部分开22+15+15+15+39=106
如以Albany, NY分界
售票员机器上40+39=79
网上分两批买36+39=75
注意40不等于36,也就是说这里也有一点区别。我觉得可能是系统有问题,也可能是有些价格属于网络特价,售票处就是没有。总之还有很多问题和很多可能性等大家去发现!

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以上就是全部内容了。等我完成这段旅途,再来挖坟分享些游记。

PS:Galesburg, IL车站旁边有一个铁路博物馆,但大概是因为疫情,需要提前两天预约才能参观。我没有提前做好功课,只能放弃了。不过旁边有露天展出的车辆可以一观。

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听起来感觉amtrak票价体系 既不如中铁的票价系统被研究得透彻,也不如航空票价透彻